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刻在泥版上的文字

本文作者:admin 更新时间:2020-02-13
在古代苏美尔,人们经常看到用芦苇杆或木棒做成的三角形尖的泥板上写字。这种字符从左到右水平书写。每一笔总是从粗到细,就像一个木楔。这是楔形文字,是苏美尔人留给后来西方文明的三份珍贵礼物之一。

正如我们现在所知,苏美尔文字是逐渐产生的,在此期间,它经历了1000年的进化,从通过图形表达某些思想到出现文字。大约在公元前3500年,苏美尔人开始在石头或泥土上雕刻图像,作为拥有某物的标志,或者石头表示石头的心,或者树表示房子。

大约500年后,从图形到文本的进化速度大大加快了。当时,苏美尔人的寺庙管理者使用了许多标准化的草图,并把它们结合起来保存寺庙的财产档案和商业交易档案。

虽然这一时期的文字仍然具有象形文字的特征,但它已经超越了用图画来表现人和具体事物的阶段,进入了用图画来表现抽象事物的阶段,例如,一个碗代表食物,一个头加一个碗代表吃。

又过了500年,成熟的字符完全取代了旧字符,因为那时原始的图片已经变得如此系统化,人们不再把它们视为图片,而是纯粹的符号。这些符号中的许多不再代表特定的单词,而是成为音节符号,可以与其他类似的符号组合成单词。

大约公元前2500年,苏美尔地区的书写系统达到了全面发展的阶段。楔形文字符号大约有500种,其中许多有多重含义,这使得楔形文字系统比后来的字母系统更难掌握。然而,楔形文字是2000年间美索不达米亚唯一的书写系统。大约在公元前500年,这种文字甚至已经成为西亚大部分地区商业交流的常见媒介。

从苏美尔时代幸存下来并在现代挖掘出来的楔形文字文件被复制在泥板上。大约90%的泥板是商业行政记录,而剩下的10%是对话、谚语、赞美诗、神话和传说的片段。

楔形文字的识别与埃及象形文字非常相似。这件事可以追溯到2500年前。那是在公元前522年3月。当时,波斯皇帝冈比西斯率领一支军队前往埃及。一个名叫戈梅达的和尚,假装是被冈比西斯处决的皇帝的兄弟巴尔迪娅,在波斯和米底的不同地方发动了一场叛乱。叛乱持续了六个月。冈比西斯皇帝在从埃及返回波斯的途中突然去世。那时波斯贵族群龙无首。

这时,一个名叫大流士的贵族通过阴谋获得了王位。他终于平息了叛乱。为了赞扬他的成就,大流士把他的叛乱平息刻在米地(今天的伊朗哈马丹)首府艾科巴塔纳郊区贝西顿村附近的一块大石头上。这是贝希顿著名的碑文。

Beishixton碑文上还刻有三种文字:楔形文字、新伊兰文字和古波斯文字。1835年,法国学者罗林森偶然发现了碑文,并进行拓片。1043年,他翻译了其中的古波斯文,然后将古波斯文与楔形文字进行了比较,最后阅读了楔形文字。从那以后,楔形文字的神秘就被解开了。

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